Fomentar el desarrollo del turismo de salud

Miércoles 13 de octubre de 2021 18:50:24Fomentar el desarrollo del turismo de salud

Zona de Aguas Termales de Yoko Onsen Quang Hanh, en la norteña provincia vietnamita de Quang Ninh. (Fotografía: Nhan Dan)

Nhan Dan-

Frente al impacto de la pandemia de Covid-19 y la agravación de la contaminación ambiental, el turismo de salud se está convirtiendo en una tendencia global de viaje.

Cada vez hay más personas interesadas en la mejora de la salud mientras están de vacaciones. Esta realidad requiere que Vietnam trace una estrategia general destinada a incentivar la citada modalidad de viaje.

Según el Instituto Global de Bienestar (GWI, en inglés), el turismo de salud se asocia con el objetivo de mantener y elevar el estado físico y mental de quien lo experimente. Es la combinación de dos actividades, el viaje y la atención médica.

Los excursionistas optan por este tipo de turismo esperando recibir servicios que los ayuden a relajarse, descansar y escapar de los pensamientos negativos y deprimentes. Como la vida es cada vez más estresante y la demanda de la gente de disipar el estrés va creciendo, la cuota del turismo de salud igualmente se agranda. Esta rama ya se ha popularizado en algunos países, incluidos la India, Japón, China, Tailandia e Indonesia.

Desarrollo disparejo al potencial

Vietnam posee una costa de más de tres mil 200 kilómetros, salpicada con playas bonitas y miles de islas; más de 400 manantiales termales naturales; un rico sistema de plantas medicinales; un sinfín de pagodas, vijaras y monasterios de la escuela de budismo Zen, y una renombrada medicina tradicional. Por todo ello, se considera un país con abundantes recursos para practicar el turismo de salud.

En los últimos años, numerosas fuentes termales han sido explotadas al servicio de los viajeros como las de Quang Hanh (provincia de Quang Ninh), My Lam (Tuyen Quang), Kenh Ga (Ninh Binh), Kim Boi (Hoa Binh) y Thanh Thuy (Phu Tho), en el norte; Nui Than Tai, en la ciudad central de Da Nang, y Binh Chau, en la sureña provincia de Ba Ria-Vung Tau.

En paralelo, las empresas de viaje empezaron a desarrollar los productos vinculados con el mantenimiento y la mejora de la salud como el yoga en la playa, la meditación, el ciclismo en el bosque, el masaje terapéutico, el ejercicio “duong sinh” ( Yang-Sheng, ejercicio combinado de respiración e yoga) y el ejercicio para el adelgazamiento. Sus metas eran diversificar las ofertas, alargar la estancia de los clientes, ofrecerles más experiencias y convencerlos de gastar más dinero.

Aun así, de acuerdo con expertos, el turismo de salud en Vietnam no se ha desarrollado a la altura de su potencial. El doctor Truong Sy Vinh, subjefe del Instituto de Investigación para el Desarrollo Turístico, afiliado a la Administración Nacional de Turismo, calificó de escasos y no diversificados los productos del turismo sanitario doméstico, y dijo que tampoco hay suficientes establecimientos de tamaño y calidad aptas para atender a los clientes, especialmente aquellos con alto poder adquisitivo. La mayoría de los balnearios, baños de agua mineral o lodo, centros de meditación o yoga, y otros servicios de belleza se ofrecen a pequeña escala, con instalaciones y servicios que solo satisfacen las necesidades más básicas de los turistas.

Además, no hay muchos productos que exploten el rico sistema de hierbas medicinales y la famosa medicina tradicional del país. El doctor Tran Huu Thuy Giang, director del Servicio de Turismo de la provincia de Thua Thien-Hue, opinó: “La mayoría de los turistas, tanto nacionales como extranjeros, no conocen los servicios de turismo de salud y les resulta difícil encontrar información al respecto, ya que las agencias de viaje y sus sitios web están poco actualizados en la materia. Cabe subrayar que no se ha registrado ninguna empresa turística conectada con inversores interesados en el ámbito en cuestión, por lo que los productos de este tipo son menos publicitados y no atraen a los vacacionistas”.

Según la subjefa de la Administración Nguyen Thi Thanh Huong, la razón de esta situación consiste en que Vietnam todavía no ha investigado sobre el potencial, los factores necesarios, las orientaciones y las políticas específicas para desplegar dicha actividad. Este fue el motivo del webinario “Desarrollar el turismo de salud en Vietnam” recién celebrado por el Instituto de Investigación para el Desarrollo Turístico, en el cual se pretendían encontrar posibles soluciones tendentes a generar cambio sustancial de este tipo de turismo en el tiempo venidero.

Necesidad de una estrategia de desarrollo sincrónico

La Organización Mundial del Turismo (OMT) pronostica que el turismo asociado con la atención médica será la tendencia del sector en la era posterior al Covid-19. Según el GWI, esta modalidad puede alcanzar un crecimiento medio anual del 7,5 por ciento. En 2020, el ingreso por este tipo de turismo mundialmente llegó a 919 mil millones de dólares, lo que representó el 18 por ciento del total. Asia seguirá siendo el mercado líder para el turismo de bienestar.

El impacto del Covid-19 puede hacer que las cifras reales sean inferiores a las previstas, pero la demanda y la proporción de contribuciones de esta modalidad ciertamente aumentarán, en especial, en el contexto actual de la pandemia, la atención integral de la salud se ha convertido en un requisito indispensable.

Por lo tanto, si Vietnam no quiere desaprovechar este potencial mercado turístico, el país necesita tener soluciones generales para desarrollar el turismo de salud, basado en las fortalezas disponibles.

Según el profesor, doctor y Maestro del Pueblo Nguyen Van Dinh, el Gobierno debe tener políticas y planes para desarrollar el turismo de bienestar con el fin de mejorar la salud de la comunidad vietnamita y atraer turistas extranjeros, recaudando más ingresos para el presupuesto. Además, es necesario convertir el turismo médico en un sector clave en la estrategia de desarrollo turístico de la nación indochina.

La investigadora Nguyen Hoang Mai, del Instituto de Investigación para el Desarrollo Turístico, dijo que se deben realizar investigaciones exhaustivas sobre el potencial, la situación actual y las necesidades del mercado del turismo de bienestar en Vietnam para tener políticas destinadas a fomentar la inversión y desarrollar la infraestructura.

Agregó que es necesario crear un mecanismo de cooperación eficaz entre las instalaciones de examen y tratamiento médicos y los establecimientos de servicios turísticos para formar paquetes de productos de calidad a precios razonables para ofrecer a clientes.

El sistema de productos y servicios debe ser adecuado para cada segmento de clientes y tener características específicas de Vietnam para crear competitividad con otros países de la región.

Por ejemplo, con los productos turísticos de atención médica asociados con las fuentes termales, según el doctor Vu Nam, del Departamento de Mercado Turístico, adscrito a la citada administración, además de aprovechar al máximo los usos de este servicio en la curación y la convalecencia, se pueden combinar otros tratamientos de belleza tradicionales que están disponibles en Vietnam como saunas con hierbas naturales. Esta combinación creará una diferencia entre los productos de turismo sanitario del país indochino y otros del mundo.

Trieu Thi Hoa, de la compañía de viaje PYS, destacó la importancia de la coordinación entre las autoridades competentes de la industria sin humo y del sector médico en la evaluación de la calidad técnica relacionada con los servicios de salud en las actividades turísticas.

Otro tema más en el que los expertos prestan atención es el desarrollo de recursos humanos capaces de satisfacer las necesidades de los turistas.

La doctora Do Hai Yen, de la Facultad de Turismo, adscrita a la Universidad de Ciencias Sociales y Humanidades en Hanói, dijo que los empleados del turismo de atención médica necesitan tiempo para acumular conocimientos.

Por lo tanto, estas personas deben estar equipadas con conocimientos, habilidades profesionales y capacidad de idiomas extranjeros relacionados con los servicios de salud en las actividades turísticas, a través de los programas de formación.

En Vietnam, esta modalidad de turismo es todavía bastante nuevo. La mayoría de las empresas del sector no se han centrado en explotarla, y solo ofrecen varios servicios específicos como parte del ecoturismo.

Por lo tanto, para construir una marca de destinos de turismo médico, la industria sin chimeneas de Vietnam debe promover la comunicación y la promoción tanto en el país como en el extranjero.

El plan para desarrollar el turismo de bienestar debe implementarse en diferentes fases con objetivos claros para garantizar un crecimiento eficaz, a largo plazo y sostenible.

Trang Anh