Gran reto para las economías

Miércoles 26 de enero de 2022 13:55:31Gran reto para las economías

La Junta de la Reserva Federal de Estados Unidos. (Fotografía: Reuters)

Nhan Dan-

El hecho de que la Reserva Federal de Estados Unidos (FED) haya subido las tasas de interés y la complicada evolución de la pandemia de Covid-19 son dos grandes desafíos que pueden caer como un jarro de agua fría sobre las perspectivas de recuperación de numerosas economías en todo el mundo.

En una comparecencia ante el Comité Bancario del Senado estadounidense recientemente, el gobernador de la FED sugirió aumentar las tasas de interés desde marzo de 2022 para combatir la inflación en las economías más grandes del mundo. En consecuencia, la FED está lista para subir las tasas tan pronto como finalice la reducción del programa de compra de activos. Esto abre la puerta para que la FED incremente las tasas de interés en su reunión de política monetaria prevista para mediados de marzo próximo.

Anteriormente, el banco central estadounidense anunció un plan para comprar la última tanda de bonos del Estado en febrero de 2022, un mes antes de lo previsto. Elevar las tasas de interés se está convirtiendo en una acción “imprescindible” para la FED, en el contexto de la inflación galopante en el país (la tasa de inflación interanual en diciembre de 2021 se elevó al 7 por ciento, la mayor cifra registrada en casi 40 años).

El aumento de la tasa de interés de la FED puede ayudar a frenar la inflación en Estados Unidos, pero plantea grandes desafíos a muchas otras economías. Los analistas dicen que Estados Unidos es la economía más grande del mundo, por lo que cuando la FED suba las tasas de interés, el flujo de efectivo será absorbido por este país norteamericano.

En consecuencia, los importantes mercados como el de acciones, bienes raíces, oro y petróleo se ven afectados y esto puede detener el crecimiento de muchas economías en todo el mundo. La directora gerente del Fondo Monetario Internacional (FMI), Kristalina Georgieva, destacó que las subidas de tipos de interés de la FED podrían “caer como un jarro de agua fría sobre la ya débil recuperación económica de algunos países.

Al hablar en una reunión en línea del Foro Económico Mundial (FEM), efectuada el fin de semana pasado, Georgieva subrayó que el aumento de tasas de la FED podría tener un impacto significativo en los países con deuda denominada en dólares. Alrededor del 70 por ciento de las naciones de bajos ingresos se encuentran actualmente "en una situación desesperada" o en riesgo de endeudarse, una cifra que representa más del doble del nivel de 2015.

Junto con el impacto negativo causado por la elevación de la tasa de interés de la FED, la pandemia de Covid-19 continúa "frenando" las economías. De hecho, desde mediados de diciembre de 2021, la variante Ómicron se ha extendido por todo el mundo, provocando que el número de nuevos casos de Covid-19 establezca continuamente "récords para olvidar".

Debido a la grave situación pandémica, en los primeros días de 2022, numerosos países volvieron a imponer medidas restrictivas, lo que dificulta el crecimiento. Los expertos del FMI dijeron que lo países emergentes deben prepararse para el riesgo de "turbulencia económica" antes de los impactos de Ómicron. Además, el aumento de la inflación y el alto riesgo de deuda pública son grandes desafíos para las economías.

Después de cerca de un mes de propagarse, Ómicron ha dejado secuelas inquietantes en las economías del Viejo Continente. Los resultados de la encuesta mensual publicada el 24 de enero por la firma de investigación de mercado británica IHS Markit muestran que el crecimiento económico en la eurozona en enero cayó al nivel más bajo en 11 meses debido al impacto de la nueva variante en varios sectores económicos.

El Índice de Gerentes de Compra (PMI) bajó a 52,4 puntos en enero después de alcanzar los 53,3 puntos en diciembre de 2021. En Francia, las estadísticas muestran que el desarrollo económico del país cayó hasta el nivel más bajo desde abril de 2021 debido a que el sector industrial casi se estancó y el de servicios se volvió sombrío a causa del estallido de Ómicron.

Ante los desafíos mencionados, los economistas del FMI pronostican que la economía global continuará recuperándose, pero a una velocidad no tan fuerte como se preveía anteriormente.

La mayoría de los expertos creen que 2022 seguirá siendo un año de "superar obstáculos" para las economías de todo el mundo. En este contexto, los gobiernos y los formuladores de políticas deben continuar implementando medidas drásticas y flexibles para combatir la pandemia y restaurar la economía.