Vacunas contra el Covid-19: Carrera desigual

Miércoles 21 de julio de 2021 16:18:04Vacunas contra el Covid-19: Carrera desigual

500 mil dosis de vacunas contra el Covid-19 financiadas por el Gobierno de Estados Unidos a través del mecanismo COVAX llegaron el 14 de julio a Puerto Príncipe, capital de Haití. (Fotografía: Unicef).

Nhan Dan-

En vísperas de la segunda conferencia de la Organización Mundial de la Salud (OMS) y la Organización Mundial del Comercio (OMC) sobre el acceso equitativo a las vacunas contra el Covid-19, la OMS advirtió que África enfrenta a una grave escasez de estos antivirales.

El número total de contagios por Covid-19 en África superó los seis millones. En particular, el continente, hogar de mil 300 millones de habitantes, se está quedando muy rezagado en la campaña de vacunación en comparación con otras regiones del mundo.

Actualmente, solo unos 18 millones de personas en África han recibido la inmunización completa, lo que representa poco más del 1 por ciento de la población total del continente.

Debido a que la mayoría de los países africanos dependen del suministro de vacunas bajo el mecanismo COVAX, varias naciones se vieron obligadas a retrasar los planes de vacunación cuando la India, el principal proveedor de COVAX, dejó de exportarlas para centrarse en los programas de inmunización nacional.

Se observan en el panorama mundial del acceso a estos fármacos fuertes contrastes entre países ricos y pobres.

Si Estados Unidos ha inoculado al 50 por ciento de su población y posee un excedente de vacunas, Haití, un país latinoamericano, recibió el 14 de julio pasado el primer lote de 500 mil dosis de medicamentos a través de COVAX.

Estados Unidos y los países europeos cuentan con grandes ventajas en el acceso al suministro de vacunas, porque numerosas grandes compañías farmacéuticas están ubicadas allí con instalaciones avanzadas de producción. Y esas naciones también tienen abundantes recursos financieros.

Recientemente, muchos países tienen la intención de dar a su gente una tercera dosis. Los expertos temen que esta idea profundice la brecha en la distribución de vacunas a nivel global. La OMS instó a los países avanzados a priorizar la repartición de estos medicamentos para los más pobres, en lugar de llevar a cabo una tercera inyección.

El director general de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, reconoció una vez que la desigualdad en el acceso a las vacunas entre países ricos y pobres es el fracaso del mundo.
Además de elevar la eficiencia operativa del mecanismo COVAX, los países ricos deben ser más solidario y compartir de manera proactiva las vacunas con los países con menos recursos económicos para que la actual “carrera” desigual por acceder a las vacunas pueda convertirse en una “carrera de relevos”, propiciando la victoria sobre la pandemia.